Leonie Dörr gère les animaux et les relations publiques du Karlshof

Le Karlshof à Roßdorf, en Hesse

Au Karlshof, 330 vaches sont traites et 680 animaux sont élevés au total. Leonie Dörr est responsable de la gestion de tous les animaux de l’exploitation de 200 hectares. Son père Michael lui laisse une grande liberté et s’occupe de l’alimentation des animaux. La mère de Leonie se charge de nourrir les veaux. L’exploitation compte également deux employés permanents, deux apprentis et un autre auxiliaire.

Elle est située dans une région très peuplée aux portes de Francfort, en Hesse. Grâce à un travail intense de relations publiques, le Karlshof s’ouvre pour faire sa promotion et celle de l’agriculture en général.

Élevage de veaux Deluxe

Après leur naissance, les veaux sont placés dans un Cuddlebox. C’est-à-dire qu’ils sont retirés du box de vêlage, mais peuvent toujours être atteints par la vache grâce au cornadis. Dans cet espace spécialement aménagé, les premiers soins sont donnés au veau, y compris l’administration de 4 litres de colostrum.

Dès que les veaux sont secs, ils sont placés dans des igloos individuels disposés en trois rangées avec des toits, au sec et à l’abri. Avec beaucoup de paille et une bonne hygiène, le Karlshof offre ici aux veaux un départ idéal dans la vie. « En cas de besoin, les veaux reçoivent encore une lampe chauffante suspendue dans l’igloo », explique Leonie.

« Dans le Taxi-Lait, nous distribuons un mélange de lait de substitution de haute qualité avec au moins 50 % de poudre de lait écrémé et de lait de transit acidulé de nos vaches vêlées. Ce faisant, nous augmentons la quantité de lait dans le Taxi-Lait à 2 × 4,5 l par jour grâce à la courbe d’alimentation Smart-ID ». Dès le premier jour, les veaux se voient proposer de l’eau et une RTM sèche que nous avons mélangé nous-mêmes.

L’expérience de Leonie montre que l’écornage fonctionne mieux juste avant le transfert dans l’étable collective et aux D.A.L. « Le matin, après le premier repas complet de la journée, je calme les veaux à l'aide de tranquillisants et je les écorne. Le soir, pour le repas suivant, ils sont à nouveau en forme pour boire la quantité totale de lait. Avant, lorsque nous écornions les veaux dans le box collectif, c’était stressant pour les animaux et pour nous, les humains. De plus, les veaux ne consommaient pas toujours la totalité des quantités journalières, ce qui les stressait encore plus ».

Après l’écornage du vendredi, les veaux sont désormais placés dans le box collectif le lundi, à l’âge d’environ trois semaines. « Toujours deux veaux ensemble, car ils créent ainsi un lien très étroit entre eux lors du changement de la stabulation et restent amis pour la vie. Plus tard, en tant que vaches, je les vois toujours arriver ensemble dans la salle de traite et j’essaie de faire en sorte que ces couples restent toujours ensemble. Cela ne me coûte pas d’argent et je pense que des vaches satisfaites dans un bon environnement social sont moins sujettes aux problèmes », dit Leonie.

Le changement de la stabulation à trois semaines plaît beaucoup à Leonie : « Avant, à deux semaines, ce changement avait lieu à un moment où certains veaux ont parfois des problèmes de diarrhée. Maintenant, nous avons beaucoup moins de problèmes à ce sujet » !

Dans le parc collectif, les veaux sont allaités au D.A.L. H&L 100 avec 175 g/l d’eau (environ 15 % de MS) et 9 l par jour. Pour l’apprentissage, Leonie suit une certaine philosophie : « Au lieu de proposer 4,5 litres aux veaux, même au D.A.L., ils ne reçoivent ici qu’environ 3,4 litres par visite. Ainsi, même après le premier apprentissage, ils ont encore droit à un repas complet et peuvent aller le chercher eux-mêmes. Il est également important pour moi que nous apprenions aux veaux avec calme et patience. Les veaux associent alors la visite de la station à une expérience positive ».

« Nous distribuons les 9 l jusqu’à l’âge de 66 jours, puis nous sevrons les veaux très lentement par incréments de 0,2 l par jour. À 90 jours environ, les veaux sont sevrés. Comme nous procédons parallèlement au sevrage à l’aide des balances pour animaux dans les stations d'alimentation, de nombreux veaux sont sevrés bien plus tôt, car ils ont grandi plus vite. Ce procédé nous permet d’atteindre des gains quotidiens nettement supérieurs à 900 g ».

Des brosses à veaux rotatives et de grosses balles sont installées dans les parcs. Les veaux l’acceptent très volontiers et jouent intensivement avec les deux éléments. C’est un signe supplémentaire de l’accent mis sur le bien-être des animaux au Karlshof.

Les réflexions de Léonie sur l’avenir

Que ferais-tu différemment dans ton élevage de veaux si tu pouvais recommencer complètement à zéro ?

« Je pense que je garderais les veaux jusqu’à 4 semaines dans un igloo individuel, même si l’apprentissage des veaux au D.A.L. est alors un peu plus difficile. En outre, je trouve l’élevage en couple dans des igloos à deux très intéressant. Plus tard, dans l’élevage en (lot) groupe, je réduirais les (lots) groupes. Par exemple, 6 veaux dans un parc pour réduire la différence d’âge. Mais je ne vois pas l’intérêt de faire l’alimentation en (lot) groupe sans D.A.L. Je continuerais à alimenter les veaux avec le D.A.L. Nous économisons du temps de travail, c’est beaucoup plus confortable pour le veau et la surveillance de la prise journalière ainsi que la distribution lente de l’aliment sont très importantes pour moi ».

Une première étape a déjà été franchie : au printemps 2022, le nouveau D.A.L. CalfExpert arrivera et remplacera l’actuel H&L 100. La famille Dörr se réjouit particulièrement des possibilités élargies d’analyse des données offertes par le CalfExpert.

Un travail de relations publiques exceptionnel

La particularité du Karlshof est qu’en plus de la vente 24 heures sur 24, il est visité par de nombreuses personnes tous les jours entre 11 et 19 heures. Ici, il ne s’agit pas seulement de vendre des produits régionaux, mais d’améliorer l’image du Karlshof et de l’agriculture en général. « Les consommateurs peuvent se déplacer librement et voir tout ce que nous faisons. Nous voulons faire découvrir aux gens la véritable agriculture », explique Leonie.

Entre-temps, plusieurs automates SB en libre-service vendent plus de 100 produits tels que des produits laitiers, des soupes, de la charcuterie, du saumon, des pommes de terre, des œufs et des biscuits faits à la main provenant de la région et de l’agriculture voisine. Ce sont surtout les familles avec enfants qui profitent de cette offre et le week-end, jusqu’à 200 personnes viennent sur l’exploitation pour jouer sur l’aire de jeux, faire des câlins aux chèvres ou profiter avec tous leurs sens du parc de l’agriculture pieds nus.

Le travail de Leonie sur les médias sociaux est également un domaine important. Chaque jour, elle publie des contenus de son travail avec les vaches et les veaux sur Instagram et Facebook. « Je veille à ce que ce soit toujours réaliste et que je motive les gens à venir voir ce qui se passe ici, sur place. Lorsque des familles se donnent rendez-vous sur Instagram pour jouer dans notre exploitation, cela me fait particulièrement plaisir », raconte Leonie avec enthousiasme.

« Nous avons de très bonnes relations avec les voisins et les consommateurs. Cela facilite notre travail et apporte une joie supplémentaire au travail quotidien, par exemple lorsque quelqu’un nous fait un signe amical en conduisant le lisier », confirme Leonie.